路透社记者对缅甸脆弱的新闻自由进行“锤击”

 皇家利华   2018-09-11 13:16     0 条评论

本尼迪克特罗杰斯

一周前,缅甸法院判决两名路透社记者入狱,这对该国脆弱的新闻自由造成了致命的打击,并严重破坏了缅甸民主化的可信度。

囚禁记者是独裁统治的标志,在缅甸以前的军事政权中是司空见惯的。但是,新闻自由是民主的基础,监狱记者的工作 - 调查和揭露若开邦的大屠杀 - 是民主过渡希望的重大挫折。尽管由昂山素季和全国民主联盟(NLD)领导的民主选举的文职政府名义上任职,但更多的证据表明,缅甸的军队仍然掌权。

六年前,缅甸充满了希望。前将军登盛总统开始了一系列所谓的改革,包括释放大多数政治犯,与缅甸少数民族达成停火协议,以及放宽对民间社会和媒体的限制。增加媒体空间意味着该出版物及其竞争对手伊洛瓦底江能够在国内运营和出版,建立了数十种新出版物,外国新闻机构发布了驻扎在仰光的记者,以及审查委员会被废除了。为记者设立了培训课程,调查记者对他们能够报道的内容充满了信心。在我的访问中,我会与缅甸媒体见面,甚至有时接受采访。令我惊讶的是,我的书“ 缅甸:十字路口的一个国家” 在英国,仰光公开发行,而我对该国前独裁者的传记 - 丹瑞:揭露缅甸的暴君 - 已被翻译成缅甸语并在街角出售。翻译是在我不知情或未经批准的情况下发生的,但我并不介意 - 我很高兴看到这是可能的。我开玩笑说缅甸的“版权”意味着“复制权”。就在两年半前,当我带英国的时候有史以来第一位半缅甸国会议员保罗·斯卡利( Paul Scully)来到缅甸,媒体以一种显得非常自由和放松的方式跟随媒体。它似乎开始了一个新时代,其挑战是加强新闻道德和标准,而不是面对审查制度。

今天,在大胆表达对Wa Lone和Kyaw Soe Oo的声援时,缅甸的记者一定感到紧张。新闻自由的门是否会在几年内再次被关闭?

Wa Lone和Kyaw Soe Oo是最引人注目和最极端的案例,但他们并不孤单。根据“官方保密法”,他们受到指控,但其他不公正的法律,特别是“非法结社法”和“电信法”,被用来恐吓和骚扰其他记者。当地言论自由监管机构Athan表示,自新政府于2016年3月就职以来,至少有34名记者仅根据“电信法”受到指控,因为“诽谤”其他人而面临长达三年的监禁。对于那些尚未被起诉或入狱的人来说,它会对调查和报道敏感故事产生巨大的抑制作用。

从某种意义上说,虽然七年监禁是可怕的,但Wa Lone和Kyaw Soe Oo比其他记者更幸运。受到世界上最大和最有影响力的新闻机构之一路透社的采访,他们的案件引起了全世界的愤怒。在联合国秘书长,英国首相,美国副总统和其他世界领导人和国际倡导团体纷纷谴责了一句。上周,一群30名议员,外交官和律师 来自世界各地,包括前外交大臣,前大法官和前任大使,都发出了一封公开信,要求释放他们。他们将Wa Lone和Kyaw Soe Oo的监禁描述为“严重的误判,从根本上破坏了缅甸脆弱的民主化”。他们认为,这些记者只是为了“调查和报道军方在缅甸犯下的暴行”而被判入狱。他们继续说,新闻自由“是民主的基础”,“拒绝承认真相,隐瞒真相的共同努力,以及两名年轻人因举报真相而被监禁的迹象都表明[缅甸]是在过去的军事政权的支持下,继续采取镇压和谎言的方式......没有任何民主可以建立在这种流血和谎言上。“

据新闻自由组织无国界记者组织称,缅甸在全球排名第137位,比上一年的131位有所下降。另一组第19条声称,自新政府上台以来,缅甸新闻自由的“攻击”已“加剧”。而委员会保护记者 说,缅甸的媒体,包括本地和外国的,都是,这标志着“近新闻自由上涨了戏剧性的逆转”,“重型攻击作为用来抑制军事统治下的新闻被重新激活的保安措施下”。一些当地记者,例如为美联社工作的普利策奖获奖记者Esther Htusan,在面临恐吓和威胁之后逃离了该国。

凭借缅甸民间社会及其年轻记者的活力和勇气,新闻自由永远不会完全消亡。勇敢的记者将继续寻找突破空间和创造空间的方法。但是,对记者的监禁是一个严重的打击,几年前媒体自由的明显繁荣现在似乎是一个更遥远的梦想。

本尼迪克特·罗杰斯是国际人权组织CSW的东亚团队负责人,并撰写了三本关于缅甸的书籍,其中包括“缅甸:十字路口的一个国家”。

 

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